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Communauté à Lithophyllum fasciculatum dans le site Natura 20000 Rade de Brest | Crédit : Alain Pibot
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Communauté à Lithophyllum fasciculatum dans le site Natura 20000 Rade de Brest | Crédit : Alain Pibot / Office français de la biodiversité
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04/03/2021

Restauration d'un banc de maërl de la rade de Brest

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Retrait de macrodéchet conchylicole rade de Brest | Crédit : Alain Pibot / OFB

Une opération de retrait de près de 6 tonnes macro-déchets d'origine conchylicole s'est tenue  du 1er au 3 mars dans le site Natura 2000 Rade de Brest afin de restaurer un banc de maërl où l'on trouve du maërl boule (Lithophyllum fasciculatum) particulièrement rare. Elle a été menée dans le cadre de l'action Marha C7 de restauration des habitats par l'Office français de la biodiversité et le Parc naturel régional d'Armorique en collaboration avec le Comité régional de conchyliculture de Bretagne nord.

Crédit : Alain Pibot / OFB
Le maërl est une algue rouge calcaire vivant librement sur le fond et formant de véritables bancs. En rade de Brest, on le retrouve jusqu’à 20m de profondeur et il couvre plus de 5000 ha. En termes de biodiversité, les bancs de maërl sont comparables à des récifs coralliens. Cet habitat extrêmement riche en micro-cachettes abrite des centaines d’espèces dont des larves de coquilles Saint Jacques, pétoncles noirs et praires.
Les bancs de maërl de la rade de Brest sont uniques puisqu’ils abritent un habitat extrêmement rare, désigné sous le terme de "bancs de maërl à Lithophyllum fasciculatum". Plus communément appelé "maërl boule", cet habitat particulier n’est connu à ce jour qu’en rade de Brest (Anse du Poulmic et Pointe du Roz) et sur 4 sites à l’ouest  de l’Irlande.

 

Première étape : cartographier le banc de maërl et les macrodéchets
La cartographie  a permis de mieux connaitre et délimiter précisément cet habitat si particulier. L’étude a également permis de localiser et caractériser plus de 240 macrodéchets (déchets supérieurs à 10 cm) principalement issus des activités conchylicoles. En effet, l’anse du Poulmic fait et a fait l’objet d’usages conchylicoles et reste le second gisement d’Europe pour le captage d’huitres creuses, et l’un des plus importants pour l’huitre plate, le pétoncle noir, la coquille… Ces activités ont pu générer au fil du temps des déchets dont une partie restait sur site. Il s’agissait de vieux bouts, d’attaches diverses, de corps morts en bétons, de pneus bétonnés, héritage d’une période où la prise en compte collective de l’impact sur les fonds marins n’avait pas encore émergée.

Deuxième étape : retirer les macrodéchets
Une intervention de ce type, sur des fonds marins fragiles, demande une préparation et une attention particulière. Les déchets, pourtant lourds et volumineux, doivent être extraits avec délicatesse sans trainer sur le fond au risque d’endommager le banc de maërl. Une équipe de plongeurs spécialisés et plusieurs navires  dont un permettant de treuiller et stocker de gros déchets ont été mobilisés.
Les plongeurs sont intervenus durant toute l’opération pour localiser et attacher les déchets avant qu’ils ne soient remontés puis tractés en surface jusqu’au Minibex, le navire sur lequel ils ont été stockés avant d’être débarqués sur le port de Brest.

Premier bilan : plus de 6 tonnes de déchets retirés
Plus de 200 déchets représentant un volume de 30 à 40 m3 ont pu être extraits, triés et recyclés . Ces structures recouvraient une partie du banc de maërl. Comme tous les végétaux, le maërl a besoin de lumière pour faire la photosynthèse qui lui permet de survivre et de croitre. L’opération contribue ainsi à la restauration d’environ 50 ha de cet habitat marin, qui en se régénérant, pourra à nouveau accueillir la faune et la flore qui lui sont associées.

Une opération à poursuivre
Cette action est financée par l’Office français de la biodiversité à hauteur de 40 000 € et coordonnée par l’équipe du Life Marha et le Parc naturel régional d’Armorique. Une coopération engagée avec le Comité régional de la conchyliculture permet d’étendre cette opération sur une partie des concessions actuelles, permettant ainsi de concilier l’exploitation conchylicole et la fragilité de l’habitat.
Le partenariat avec les conchyliculteurs ne s’arrêtera pas là puisqu’il est également prévu de remplacer l’ensemble des corps-morts du parc conchylicole par des corps-morts écologiques, réduisant d’autant la pression sur le site. Cette démarche atteste que l’on peut faire cohabiter protection et exploitation du milieu marin en adaptant les techniques et en adoptant des pratiques vertueuses.


Enfin, dans le cadre de cette opération, l'entreprise Ship-as-a-service a mis au point un système de récupération des déchets destiné à être utilisé par des plongeurs. Il s'agit d'une nacelle lestée maintenue en flottaison grâce à une bouée pour ne pas impacter les fonds marins. Ce système permettra notamment aux plongeurs de l’école navale de poursuivre le nettoyage du banc de maërl de l'anse du Poulmic.
Cette initiative pourra, dans un deuxième temps, être répliquée dans d’autres sites de la rade de Brest.